Consideraciones éticas sobre el papel de la nutrición parenteral domiciliaria. Tratamiento conservador de la obstrucción intestinal en pacientes con cáncer avanzado

José Manuel Moreno Villares, María José Galiano Segovia

Resumen


El uso de la nutrición artificial en pacientes con cáncer avanzado sin tratamiento curativo continúa siendo objeto de controversia y conlleva una considerable carga emocional. Sin embargo, este grupo de pacientes constituye la primera indicación en los programas de nutrición parenteral a domicilio (NPD), en la mayoría de series, a uno y otro lado del Atlántico. Objetivo: presentar las características de una serie de pacientes incluidos en un programa de NPD en los últimos diez años y hacer una reflexión, desde el punto de vista de la bioética clínica, de su empleo en este tipo de pacientes. Método: estudio retrospectivo de las historias clínicas de los once pacientes que recibieron NPD en este periodo. Se recogieron los datos demográficos y clínicos y las complicaciones y evolución y se compararon con los del grupo de pacientes con enfermedad benigna que recibieron NPD en el mismo periodo. Se hizo una revisión extensa de la literatura sobre el uso de la técnica en estos pacientes. Resultados: once pacientes recibieron NPD, nueve a causa de una obstrucción intestinal irresoluble y dos por una fístula de alto débito. La edad media al inicio de la NPD fue de 50,8 ± 12,7 años, frente a los 37,3 ± 17,2 del grupo con enfermedad benigna. La duración media de la NPD fue sensiblemente inferior en el grupo de pacientes con cáncer. Ninguno de los que fueron incluidos en el programa continúa vivo. La calidad de vida, medida mediante una escala de actividad, fue similar, al inicio de la NPD, en ambos grupos. Solo en uno de los pacientes se suspendió la NPD antes de los 5 días previos al fallecimiento, por deterioro clínico. Los datos de la revisión bibliográfica muestran resultados similares a los comunicados en esta serie. Conclusiones: la NPD ofrece al paciente con cáncer avanzado y grave disfunción intestinal la posibilidad de tratamiento en su domicilio, con un bajo índice de complicaciones. Si consideramos la corta duración media de la NPD, la inclusión en el programa ha de valorarse en forma individual y revisarse periódicamente.


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